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Pétition pour la nomination de Moussa Zerbo au Prix Goldman pour l’Environnement 2020

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Contexte

La forêt de Kua est située  au Burkina Faso, pays d’Afrique de l’Ouest en proie à la désertification, précisément dans la région des Hauts-Bassins, à moins de dix kilomètres du centre-ville de Bobo-Dioulasso, la capitale économique du pays. Kua a été classée suivant l’arrêté 891/SE du 27 avril 1936 par l’administration coloniale française. Au classement, sa superficie était de 350 hectares. Le bassin versant du Kou, qui intègre entre autres les forêts classées de Dindéresso, du Kou, de Kua et de Kuinima, est un périmètre de protection des ressources en eau potable de la ville de Bobo-Dioulasso et constitue l’espace géographique qui contient le système d’eau associé à la rivière Kou, à ses affluents et aux sources de Nasso. C’est la rivière Kou qui alimente principalement les rizières de la « vallée du Kou ». La forêt classée de Kua, tout comme les autres forêts classées du bassin du Kou, subissent beaucoup de pressions anthropiques.

En 2013, un projet de construction d’un hôpital de référence sous régional par la Chine Taïwan a été conclu et un site de 80 ha dans un village nommé Borodougou avait été identifié, suite à une étude. Mais, en mai 2018, les relations diplomatiques entre Ouagadougou et Taipeh ont été rompues au profit des relations Ouagadougou-Pékin.

A la faveur de la reprise des relations diplomatiques entre le Burkina Faso et la Chine populaire la même année, les partenaires chinois ont décidé de financer la construction du centre hospitalier universitaire sur un site de 16 hectares à Bobo-Dioulasso. Pour ce faire, plusieurs sites ont été explorés dans la commune : le quartier Belle Ville, Borodougou (site retenu par les Taïwanais) et un site de Dafra. Les deux premiers sites ont été abandonnés pour des raisons diverses. Finalement, le site de la forêt classée de Kua a été choisi, d’où la nécessité de déclasser 16 ha pour l’implantation de l’hôpital. Des « rumeurs » de la déclassification d’une partie de la forêt de Kua avaient couru en 2018. Le 19 Avril 2019, le conseil municipal de Bobo-Dioulasso a décidé « d’envisager le déclassement de 160 000 m2 de la forêt de Kua pour la construction d’un centre hospitalier universitaire de la commune de Bobo-Dioulasso ».  

Le Gouvernement burkinabè a soutenu cette décision municipale de détruire 16 ha de la forêt de Kua pour y construire un hôpital.

Le combat de Moussa ZERBO

En tant que citoyen, ressortissant de la ville Bobo-Dioulasso et fervent militant écologiste ayant initié plusieurs séances de reboisement à travers le pays, le député Moussa ZERBO a donné de la voix sur sa page Facebook officielle (https://www.facebook.com/HnMoussaZerbo pour protester contre la destruction de la forêt de Kua et appeler à une mobilisation de ses concitoyens contre le projet.

Quelques jours plus tard, il a créé le Mouvement pour le Protection de la Forêt de Kua (MPFK), qui deviendra le fer de lance de la lutte contre le déclassement de  Kua.

L’opinion publique s’est emparé du sujet, et a affiché son rejet de la destruction de Kua.

Le député Moussa ZERBO a mis la pression sur le Gouvernement burkinabè, notamment à travers des questions au Premier Ministre et au Ministre de l’Environnement, à l’Assemblée nationale du Burkina Faso.

A chaque intervention, M. ZERBO a défendu vigoureusement Kua pour la préservation de l’écosystème et de l’environnement. Encore que la décision de déclassement avait été prise sans étude d’impact environnementale et sociale, contrairement à ce que prescrivent les textes en la matière. Convaincu de la justesse de la cause qu’il défendait, le député ZERBO a demandé que, conformément aux lois en vigueur et aux conventions ratifiées par le Burkina Faso, une étude d’impact environnemental et social puisse être menée avant toute décision concernant Kua.

Ce qui n’a pas du tout été du goût des autorités gouvernementales. 

Face à la persistance des autorités de violer les textes, Moussa ZERBO et ses camarades du MPFK ont multiplié le lobbying et les séances de sensibilisations auprès des chefs coutumiers, des associations de jeunes et des décideurs, pour empêcher le déclassement de Kua.

Le 17 mai 2019, Moussa ZERBO a rendu visite au lauréat du Prix Nobel Alternatif Yacouba SAWAOGO dans sa mythique ferme à Ouahigouya,  pour demander son soutien et ses conseils afin de dissuader les autorités à déclasser Kua. Le Prix Nobel alternatif ne s’est pas fait prié, et a affiché sa farouche opposition au déclassement de Kua. « Le premier hôpital que Dieu a donné aux hommes, c’est l’Environnement», a-t-il dit à son hôte. (https://lefaso.net/spip.php?article89734

Le 27 mai 2019, le MPFK a décidé d’animer un point de presse pour non seulement faire connaître le mouvement, mais aussi afficher ces ambitions de protéger la Forêt de Kua. Cette activité n’était pas du tout appréciée par les autorités communales et certains caciques du pouvoir en place. 

Un groupe de jeunes instrumentalisés par les partisans de la destruction de Kua, a été mobilisé pour perturber la conférence. Ce groupe, après avoir violenté des participants à la conférence de presse, ont proféré des menaces de mort à l’encontre du député Moussa ZERBO, et se sont dirigés vers son domicile pour l’incendier. Grâce à l’intervention rapide de la Compagnie Républicaine de Sécurité (CRS), un corps d’élite de la Police burkinabè, le pire a été évité. (https://netafrique.net/interruption-violente-de-la-conference-de-presse-du-mouvement-pour-la-protection-de-la-foret-de-kua-le-depute-moussa-zerbo-appelle-a-la-retenue-au-pardon-et-a-la-tolerance/

Le 30 mai 2019, une association dénommée Mouvement citoyen pour le développement de Bobo a organisé une marche pour soutenir le déclassement de Kua. Durant cette marche, des propos xénophobes et des menaces ont été proférés contre le député Moussa ZERBO, en langue dioula. (https://www.facebook.com/watch/?v=450555995519752

Face à la volonté du MPFK de marcher à son tour pacifiquement pour demander la protection de Kua, le Maire de Bobo-Dioulasso ainterdit toute nouvelle manifestation en lien avec cette affaire. Décision que Moussa ZERBO avait projeté d’attaquer en justice. (https://netafrique.net/bobo-dioulasso-des-habitants-marchent-pour-la-construction-de-lhopital-a-kua/

Cela n’a pas empêché le MPFK de continuer la lutte, dans un esprit non-violent, à travers des communiqués des actions dans les médias et sur le terrain.

Face à la pression montante, le Gouvernement a annoncé qu’une étude d’impact environnementale serait menée au sujet de l’implantation de l’hôpital dans la forêt de Kua. (https://www.burkina24.com/2019/05/25/foret-classee-de-kua-une-etude-dimpact-environnemental-bientot/ L’étude, qui devait durer un mois, a livré ses résultats en août 2020, soit un an plus tard, après de multiples relances de Moussa ZERBO.

Selon une déclaration du Premier ministre Christophe DABIRE faite le 13 août 2020 à Bobo-Dioulasso, de cette étude, il ressort clairement que l’hôpital en question ne peut pas être érigé dans la forêt de Kua. Un nouveau site de 30 ha a alors été choisi par le Gouvernement à Pala, pour la construction de l’édifice. La pose de la première pierre est prévue pour début septembre 2020. (https://www.gouvernement.gov.bf/informations/actualites/details?tx_news_pi1%5Baction%5D=detail&tx_news_pi1%5Bcontroller%5D=News&tx_news_pi1%5Bnews%5D=411&cHash=9325551fd31ec60b2d4da3583f609bdf

Il faut noter que l’honorable Moussa ZERBO a participé à la COP25 en décembre 2019 à Madrid en Espagne. A cette occasion, il a été coopté à l’international comme Parlementaire du climat à cause de son engagement pour la protection de l’environnement.

Le 18 août 2020, dans une interview accordée au journal en ligne Libre Info, le ministre burkinabè de l’Environnement a annoncé que la Forêt de Kua sera transformé en Parc urbain. (https://libreinfo.net/interviewle-gouvernement-va-faire-de-la-foret-de-kua-un-parc-urbain-comme-bangr-weogo-ministre-de-lenvironnement-m-bassiere/

Moussa ZERBO et le MPFK ont salué cette décision, et annoncé des actions de reboisement dans la forêt de Kua.

Notre appel

Vu les actions courageuses que Moussa ZERBO a menées contre la destruction d’une partie de la forêt de Kua,

Vu les menaces multiformes qu’il a reçues suite à son engagement à préserver Kua,

Vu que Moussa ZERBO a risqué sa vie, sa sécurité et sa carrière politique pour défendre la noble cause de l’Environnement,

Vu la mobilisation de l’opinion publique suite à l’affaire Kua dont Moussa ZERBO était l’acteur clé,

Vu l’aboutissement de la lutte de Moussa ZERBO et de ses camarades, donc la préservation de la forêt classée de Kua et l’annonce de sa transformation en parc urbain par le Gouvernement,

Vu la nécessité d’encourager les citoyens, les parlementaires et les autres leaders d’Afrique à mener plus d’actions de protection de l’Environnement,

Vu que Moussa ZERBO est un homme respecté et apprécié par sa communauté de Bobo-Dioulasso, par les autres députés et ses anciens collègues instituteurs, et plus largement par la jeunesse burkinabè pour son engagement citoyen,

Nous, membres de l’Association Vision Nouvelle (AVN), reconnue par les autorités burkinabè sous le récépissé N° 000004061 du 31 janvier 2018,

Plaidons solennellement pour que le militant écologiste et député burkinabè Moussa ZERBO puisse être nominé au Prix Goldman de l’Environnement 2020, au titre de la Région Afrique.

Ouagadougou, le 29 août 2020

Pour l’Association Vision Nouvelle

Le Président

Souleymane ZOETGNANDE

E-Mail : soulzoet19@gmail.com

Watsapp : (00226) 72 61 49 45

Petition for the nomination of Moussa ZERBO for the Goldman Prize for the Environment 2020

Context

The Kua forest is located in Burkina Faso, a West African country in the grip of desertification, precisely in the Hauts-Bassins region, less than ten kilometers from downtown Bobo-Dioulasso, the economic capital of the country. Kua was classified according to Order 891 / SE of April 27, 1936 by the French colonial administration. In the classification, its area was 350 hectares. The Kou watershed, which includes among others the classified forests of Dindinresso, Kou, Kua and Kuinima, is a perimeter for the protection of drinking water resources in the city of Bobo-Dioulasso and constitutes the geographical area that contains the water system associated with the Kou River, its tributaries and the Nasso springs. It is the Kou river that mainly supplies the rice fields of the “Kou valley”. The classified forest of Kua, like the other classified forests of the Kou basin, is subject to a lot of human pressure.

In 2013, a project for the construction of a sub-regional referral hospital by China Taiwan was concluded and an 80 ha site in a village called Borodougou had been identified, following a study. But, in May 2018, diplomatic relations between Ouagadougou and Taipeh were severed in favor of Ouagadougou-Beijing relations.

Thanks to the resumption of diplomatic relations between Burkina Faso and the People’s Republic of China the same year, the Chinese partners decided to finance the construction of the university hospital center on a 16 hectare site in Bobo-Dioulasso. To do this, several sites were explored in the town: the Belle Ville district, Borodougou (site selected by the Taiwanese) and a site in Dafra. The first two sites were abandoned for various reasons. Finally, the site of the classified forest of Kua was chosen, hence the need to decommission 16 ha for the establishment of the hospital. “Rumors” of the declassification of part of the Kua forest had circulated in 2018. On April 19, 2019, the Bobo-Dioulasso municipal council decided “to consider the decommissioning of 160,000 m2 of the Kua forest for the construction of a university hospital center in the municipality of Bobo-Dioulasso ”.

The Burkinabè government supported this municipal decision to destroy 16 ha of the Kua forest to build a hospital.

The fight of Moussa ZERBO

As a citizen, a national of the city of Bobo-Dioulasso and a fervent environmental activist who initiated several reforestation sessions across the country, the deputy Moussa ZERBO gave his voice on his official Facebook page (https: //www.facebook com / HnMoussaZerbo) to protest against the destruction of the Kua forest and call for a mobilization of his fellow citizens against the project.

A few days later, he created the Movement for the Protection of the Kua Forest (MPFK), which would become the spearhead of the fight against the downgrading of Kua.

Public opinion took hold of the matter, and displayed its rejection of Kua’s destruction.

Moussa ZERBO put pressure on the Burkinabè government, in particular through questions to the Prime Minister and the Minister of the Environment, to the National Assembly of Burkina Faso.

At each intervention, Mr. ZERBO vigorously defended Kua for the preservation of the ecosystem and the environment. Although the decommissioning decision was taken without an environmental and social impact study, contrary to what the relevant texts prescribe. Convinced of the correctness of the cause he was defending, Moussa  ZERBO demanded that, in accordance with the laws in force and the conventions ratified by Burkina Faso, an environmental and social impact study could be carried out before any decision concerning Kua.

Which was not at all to the taste of the government authorities.

Faced with the persistence of the authorities to violate the texts, Moussa ZERBO and his MPFK comrades have increased lobbying and sensitization sessions with customary chiefs, youth associations and decision-makers, to prevent the downgrading of Kua.

On May 17, 2019, Moussa ZERBO visited the winner of the Alternative Nobel Prize Yacouba SAWAOGO in his legendary farm in Ouahigouya, to ask for his support and advice in order to dissuade the authorities from downgrading Kua. The alternative Nobel Prize winner did not hesitate, and displayed his staunch opposition to Kua’s downgrading. “The first hospital that God gave to men was the Environment,” he told his host. (https://lefaso.net/spip.php?article89734

On May 27, 2019, the MPFK decided to host a press briefing to not only publicize the movement, but also display its ambitions to protect the Kua Forest. This activity was not at all appreciated by the communal authorities and certain caciques of the power in place.

A group of young people, instrumentalized by supporters of the destruction of Kua, was mobilized to disrupt the conference. This group, after assaulting participants in the press conference, made death threats against Moussa ZERBO, and headed to his home to set him on fire. Thanks to the rapid intervention of the Republican Security Company (CRS), an elite Burkinabè police force, the worst was averted. (https://netafrique.net/interruption-violente-de-la-conference-de-presse-du-mouvement-pour-la-protection-de-la-foret-de-kua-le-depute-moussa-zerbo -appeals-for-forgiveness-and-tolerance /)

On May 30, 2019, an association called the Citizen Movement for the Development of Bobo organized a march to support the downgrading of Kua. During this march, xenophobic remarks and threats were made against the deputy Moussa ZERBO, in Dioula language. (https://www.facebook.com/watch/?v=450555995519752

Faced with the MPFK’s will to march in turn peacefully to demand the protection of Kua, the Mayor of Bobo-Dioulasso has banned any new demonstration in connection with this affair. Decision that Moussa ZERBO had planned to sue. (https://netafrique.net/bobo-dioulasso-des-habitants-marchent-pour-la-construction-de-lhopital-a-kua/

This did not prevent the MPFK from continuing the struggle, in a non-violent spirit, through statements of actions in the media and on the ground.

In the face of mounting pressure, the government announced that an environmental impact study would be carried out on the establishment of the hospital in the Kua forest. (https://www.burkina24.com/2019/05/25/foret-classee-de-kua-une-etude-dimpact-environnemental-bientot/ The study, which was to last a month, delivered its results in August 2020, that is to say a year later, after multiple reminders from Moussa ZERBO.

According to a statement by Prime Minister Christophe DABIRE made on August 13, 2020 in Bobo-Dioulasso, from this study, it is clear that the hospital in question cannot be erected in the Kua forest. A new site of 30 ha was then chosen by the Government in Pala, for the construction of the building. The laying of the first stone is scheduled for early September 2020. (https://www.gouvernement.gov.bf/informations/actualites/details?tx_news_pi1%5Baction%5D=detail&tx_news_pi1%5Bcontroller%5D=News&tx_news_pi%5DBne 411 & cHash = 9325551fd31ec60b2d4da3583f609bdf)

It should be noted that the Honorable Moussa ZERBO participated in the COP25 in December 2019 in Madrid, Spain. On this occasion, he was co-opted internationally as a Climate Parliamentarian because of his commitment to environmental protection.

On August 18, 2020, in an interview with the online newspaper Libre Info, the Burkinabe Minister of the Environment announced that the Kua Forest will be transformed into an Urban Park. (https://libreinfo.net/interviewle-gouvernement-va-faire-de-la-foret-de-kua-un-parc-urbain-comme-bangr-weogo-ministre-de-lenvironnement-m-bassiere/

Moussa ZERBO and the MPFK welcomed this decision, and announced reforestation actions in the Kua forest.

Our call

Considering the courageous actions that Moussa ZERBO took against the destruction of part of the Kua forest,

Considering the multifaceted threats he received following his commitment to preserve Kua,

Since Moussa ZERBO risked his life, his security and his political career to defend the noble cause of the environment,

Given the mobilization of public opinion following the Kua affair in which Moussa ZERBO was a key player,

Given the outcome of the struggle of Moussa ZERBO and his comrades, therefore the preservation of the classified forest of Kua and the announcement of its transformation into an urban park by the Government,

Considering the need to encourage citizens, parliamentarians and other leaders of Africa to carry out more actions to protect the environment,

Considering that Moussa ZERBO is a man respected and appreciated by his community of Bobo-Dioulasso, by other deputies and his former teacher colleagues, and more broadly by the Burkinabè youth for his civic engagement,

We, members of the Association Vision Nouvelle (AVN), recognized by the Burkinabè authorities under receipt No. 000004061 of January 31, 2018,

We solemnly plead so that the environmental activist and Burkinabè deputy Moussa ZERBO can be nominated for the Goldman Environment Prize 2020, for the Africa Region.

Ouagadougou, August 29, 2020

For the Association Vision Nouvelle

President

Souleymane ZOETGNANDE

E-Mail: soulzoet19@gmail.com

Watsapp: (00226) 72 61 49 45