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Prix Nobel de la médecine :décerné à trois chercheurs qui ont travaillé sur l’Hépatite C

Cette semaine marque le début des attributions des prix Nobels en Suède. Le lundi 05 octobre 2020, l’attribution des prix a commencé avec la catégorie médecine. Ce sont les chercheurs Michael Houghton, Harvey Alter et Charles Rice qui ont reçu le prix Nobel de la médecine pour leur découverte du virus de l’hépatite C.

Par Georges Youl, Stagiaire

Les jurys ont décerné conjointement au Britannique Michael Houghton et aux Américains Harvey Alter et Charles Rice le prix Nobel de la médecine pour leur contribution décisive à la lutte contre l’hépatite C.

Leur travail «est une réalisation historique dans notre lutte continue contre les infections virales», a noté Gunilla Karlsson Hedestam, membre de l’Assemblée Nobel qui décerne le prix.

À la fin des années 1970, Harvey Alter a identifié qu’une contamination hépatique mystérieuse avait lieu lors de transfusions, alors qu’elle n’était ni l’hépatite A ni l’hépatite B, explique le jury. 

Des années plus tard(en 1989), Michael Houghton et son équipe ont découvert  la séquence génétique du virus. Charles Rice quant à lui, a décortiqué pendant de longues années la façon dont le virus se répliquait. Ces travaux qui ont conduit à l’émergence d’un nouveau traitement révolutionnaire au tournant des années 2010.

En 2019, le Nobel de médecine avait récompensé les Américains William Kaelin et Gregg Semenza, ainsi que le Britannique Peter Ratcliffe pour leurs travaux sur l’adaptation des cellules aux niveaux variables d’oxygène dans le corps ouvrant des perspectives dans le traitement du cancer et de l’anémie. 

Après l’attribution du prix Nobel de médecine lundi, suivront celui de la physique mardi, la chimie mercredi et la littérature jeudi. Le prestigieux et très attendu prix Nobel de la paix sera décerné vendredi à Oslo. Le prix d’économie, créé en 1968, bouclera la saison lundi prochain.

Le prix Nobel est une récompense de portée internationale. Il a été remis pour la première fois en 1901, les prix sont décernés chaque année à des personnes  ayant apporté le plus grand bénéfice à l’humanité , par leurs inventions, découvertes et améliorations dans différents domaines de la connaissance, par l’œuvre littéraire la plus impressionnante, ou par leur travail en faveur de la paix, suivant ainsi les derniers vœux d’Alfred Nobel, inventeur de la dynamite.

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